El lado oscuro de la industria de viajes con Chuck Thompson


Actualizado: 20/02/2019 | Publicado originalmente: 8/8/2008

El escritor de viajes Chuck Thompson destacó sus problemas con la industria de viajes en su reciente libro, Sonrie cuando estas mintiendo. Leí el libro mientras viajaba por Europa y me encantaron sus comentarios agudos y anécdotas divertidas.

Intrigado por sus opiniones, recientemente hablé con él sobre el lado oscuro de la industria de los viajes: los viajes de prensa, las mentiras, la publicidad, los escritores comprados, ¡todo lo relacionado con los jugos!

Matt nómada: como alguien tan crítico con la industria de la escritura de viajes, ¿por qué has estado en ella durante tanto tiempo?
Chuck Thompson: He sido crítico con las industrias de escritura de viajes, pero es un error suponer que esto significa que no estoy contento con todo. La mayor parte del tiempo disfruto del trabajo; La mayor parte del tiempo disfruto del viaje. Acabo de regresar de la India. ¿Cuántos otros trabajos te envían a la India durante un mes?

Dicho esto, no escribo exclusivamente cosas de viajes. Acabo de hacer una historia sobre los equipos deportivos de Nueva York para una nueva revista llamada Luxury Manhattan. Estoy haciendo un ensayo sobre prohibiciones de fumar para una revista de la ciudad en Portland. Me considero un "escritor" tanto como un escritor de viajes, así que muchas veces el trabajo es una cuestión de oportunidad.

¿Podrías verte haciendo algo más?
Puedo verme haciendo mil cosas más. Qué tragedia que tenemos una sola vida para vivir, ¿verdad? No quiero quejarme demasiado sobre un trabajo que a muchas personas les gustaría tener, pero no conozco a un solo escritor independiente que no se siente a pensar en formas de salir del negocio.

Parte de esto es porque hay muy poca seguridad financiera para los escritores. La paga es mala, el trabajo no es confiable para la mayoría de nosotros. No hay 401k ni seguro médico para la mayoría de los escritores. Las revistas nos piden que hagamos mucho más trabajo hoy por el mismo salario que recibimos hace veinte años.

¿Cómo superas eso? La mayoría de los escritores nunca se hacen ricos.
Siempre ha habido más aspirantes a escritores que publicando publicaciones. Esto lo convierte en un mercado de compradores, lo que significa que los escritores generalmente terminarán en el lado corto del libro de contabilidad. ¿Cómo superarlo? Conviértete en Bill Bryson. O esté contento de que probablemente vivirá una existencia de rasguño y garra como escritor. Como la música, la actuación, la pintura, etc., el dinero real solo llega a un pequeño porcentaje en la parte superior del juego.

¿Pensó en escribir este libro por un tiempo o el pensamiento se le ocurrió algún día? ¿Hubo algo en el libro que quisiste incluir pero no pudiste ingresar?
La idea se desarrolló con el tiempo. Me senté en él durante un par de años pensando en los ángulos antes de enviar ideas al papel. Con el tiempo, escribí la primera propuesta para el libro. Le tomó cerca de un año y medio después de eso venderlo, otro año más para escribirlo. Durante todo este tiempo, el libro entero fue ajustado constantemente. El borrador de este libro llegó en aproximadamente 600 páginas. El libro final es de aproximadamente 325. Entonces, sí, hubo una serie de anécdotas u observaciones en las que originalmente esperaba participar. Pero algunas simplemente no encajaban en los temas del capítulo o eran redundantes, o simplemente no parecían ser eso. Interesante una vez los tuve escritos. He guardado algunos de ellos, uno o dos relatos del Bob de Shanghai, que podrían aparecer en algún lugar de la calle.

Cuando hablaba de la revista Travelocity, dijo que solo unos 5 millones de personas leían revistas de viajes. ¿Por qué crees que ese número es tan pequeño?
En su mayor parte, las revistas de viajes se comercializan para los viajeros de élite. Entonces, si calcula en 100 millones de viajeros estadounidenses no duplicados cada año y luego piensa que tratará de vender al diez o quince por ciento más alto, entonces cinco millones de suscriptores es probablemente lo que terminará. Otra forma de decir esto es que las revistas de viaje no quieren que el ochenta o noventa por ciento del público viajero lea sus revistas porque esa gente no puede permitirse los relojes Rolex y Cartier, ni los boletos de clase ejecutiva a Tokio y las suites Starwood. Londres, y esos son los anunciantes que mantienen la mayoría de las revistas en el negocio. Una base de lectores con un ingreso familiar de menos de $ 100,000 USD reduce la capacidad de una revista para vender a anunciantes de alto nivel.

¿Por qué no se puede vender una revista que no sea un comunicado de prensa glorificado? Me interesaría comprar una revista que tratara sobre viajes independientes y destacara los lugares raros del mundo.
Este es bastante fácil de responder. Las publicaciones no escriben sobre viajes extravagantes e independientes (es decir, "económicos") porque las empresas que apoyan los viajes baratos (restaurantes locales, medios de transporte económicos, hoteles familiares, etc.) no tienen dinero para hacer publicidad. Las publicaciones de viajes y las secciones de viajes de los periódicos existen en gran medida para ser el megáfono de sus anunciantes.

Entonces, si Four Seasons compra anuncios por un valor de $ 250,000 en una determinada publicación, ¿sobre qué hotel crees que escribirá la publicación? Una casa de huéspedes familiar no puede darse el lujo de anunciarse en una revista o periódico occidental. Pero el Hotel Raffles en Singapur puede. Es por eso que recibe “consejos” que le aconsejan ir a Raffles en Singapur, y no una cabaña de una habitación extravagante en la costa de Malasia. Los lectores son importantes, pero en última instancia las revistas se mantienen en el negocio por dinero de publicidad.

¿Qué opinas sobre el aumento de revistas de viajes en línea? ¿Es el futuro de las revistas de viajes independientes en línea?
Las revistas y sitios de viajes en línea son excelentes; Los reviso de vez en cuando y tengo un par de favoritos. Pero Internet reemplazará la impresión de la misma manera que la televisión reemplazó a la radio y al cine. En mi opinión, la desaparición de la impresión es muy exagerada. Sigo prefiriendo leer en papel sobre un monitor.

Eres bastante pesimista en toda la industria. ¿Hay alguna esperanza para la profesión de la redacción de viajes o estamos condenados?
La industria de la escritura de viajes estará bien mientras la industria de viajes se mantenga a flote. Ahora, si el pico del petróleo y las guerras por los recursos y todo lo que realmente se pone en marcha, o si la economía estadounidense cae y el dólar sigue siendo papel higiénico internacional, la industria de los viajes sufrirá un duro golpe. Y la mayoría de los escritores de viajes estarán buscando otro trabajo. Todo depende de qué tan optimista sea sobre los precios del petróleo y la economía en general.

¿Qué pensaste sobre el asunto de Thomas Kohnstamm? Es otro escritor que puso al descubierto la industria de alguna manera y obtuvo muchas críticas por ello. ¿Estaba vendiendo libros o diciéndolo como es?
No he leído su libro, pero de todo lo que he oído, nada de lo que dice me sorprende en absoluto.

Pero permítame abordar una suposición que está en la raíz de su pregunta. La sugerencia que está haciendo cuando pregunta si alguien está “solo para vender libros” es que de alguna manera el trabajo está dañado simplemente porque tiene una etiqueta de precio adjunta. Nunca entendí por qué esta línea de razonamiento gana tanta tracción entre los revisores de libros y los lectores.

El motivo de lucro impulsa todo tipo de trabajo, servicio y producto en este país. Cada uno de nosotros hace lo que hacemos por dinero. Profesores, abogados, el tipo que hace las compras, policías, plomeros, taxistas, todo el mundo. Ninguna de estas personas se presentaría al trabajo cincuenta semanas al año si no se les pagara por ello, ni deberían hacerlo.

¿El hecho de que le paguen por su trabajo significa que no puedo confiar en la integridad de su trabajo? Por el contrario, ser un profesional normalmente implica cierto nivel de fiabilidad. Las personas a las que se les paga tienen un incentivo mucho mayor para hacer un buen trabajo porque un buen trabajo significa que seguirán cobrando y tal vez incluso se les pagará más por el próximo trabajo. Digamos que quieres construir una adición a tu casa. ¿Quién crees que hará un mejor trabajo: un aficionado que acepte hacer el trabajo gratis o un contratista profesional que te ofrezca una oferta de $ 60,000 y quiera el trabajo "solo para que pueda ganar algo de dinero"? El aficionado puede ser más barato, pero le garantizo que el contratista hará un mejor trabajo.

Me refiero a "¿fue sensacionalista lo que sucede en la industria?" ¿Hay muchos recortes e investigaciones en Internet realizadas por escritores? ¿O es que la mayoría de los escritores de viajes son personas que hacen todo por el libro?
Una vez más, no he leído el libro. Pero, ¿los escritores de viajes recortan esquinas e investigan historias en Internet en lugar de en la ubicación? Absolutamente. Pregunte a diez escritores de viajes si alguna vez han escrito sobre un lugar en el que nunca han puesto un pie y, si son honestos, al menos siete u ocho de ellos le dirán que sí. ¿Significa eso que estas no son personas "de pie"? No lo sé. El problema es que las publicaciones que pagan honorarios de escritores de mierda y dinero de gastos cero y luego le piden a un escritor de Seattle que escriba un artículo de 500 palabras sobre Orlando. Así que el escritor inicia sesión y regurgita algo de información porque él o ella quiere el dinero y eso es en lo que se ha convertido gran parte de la profesión en estos días. Dicho esto, creo que la mayor parte de la información en revistas y guías de viaje se verifica en cierta medida y en general es confiable. Pero ciertamente no es perfecto.

¿Alentarías a las personas a convertirse en escritores de viajes dada tu opinión de la industria?
Nunca animo a nadie a convertirse en un escritor de viajes. Creo que es una meta bastante delgada. Obtengo alguna forma de esta pregunta de los aspirantes a escritores con bastante frecuencia y esto es lo que siempre les digo: no es necesario ser un "escritor de viajes" para viajar y escribir. Es más fácil y definitivamente mejor centrarse en "escribir" en lugar de "escribir sobre viajes". Puede escribir sobre todo tipo de cosas: política, deportes, medio ambiente, inmigración, películas, jardinería, arquitectura, comida, historia del arte, y aún así viaje. Si algún "escrito de viaje" se desliza en ese proceso, está bien.

Lo que las personas realmente preguntan cuando hacen esta pregunta es: "¿Cómo puedo conseguir que otra persona pague por mi viaje?". Se sienten más atraídas por el viaje y, tal vez, por la escritura (o la idea de escribir) que por la realidad. La "escritura de viajes", gran parte de la cual es una redacción publicitaria glorificada y no es muy divertido de vomitar.

Muchos de mis lectores son aspirantes a escritores de viajes. ¿Qué errores y fallas les dirías a los que tengan cuidado?
Soy un firme creyente en la cita de Hemingway: "No existe tal cosa como una gran escritura, solo una gran reescritura". He sido editor en cuatro revistas y te sorprendería la cantidad de copias descuidadas que llegan. Es bastante obvio que la mayoría de los escritores están contentos con su primer o segundo borrador, su primer o segundo acercamiento a una historia. El primer y segundo esfuerzo casi siempre apestan. En algún lugar alrededor del décimo o decimoquinto intento, las cosas comienzan a unirse. Nunca entrego nada que no haya leído y editado veinte o treinta veces, como mínimo. Cuando entrego una pieza, generalmente puedo recitar la mayor parte de la memoria simplemente porque la he leído tantas veces.

Bill Bryson es divertido y obviamente un humorista talentoso, pero para mí su arma secreta es toda la investigación que él hace. Ese tipo obtiene información realmente excelente sobre lugares, y no de fuentes excesivamente utilizadas, como folletos, textos de historia y periódicos; sale a entrevistar a personas y realmente hace el trabajo de excavación de un historiador. La mayoría de los escritores de viajes no se toman el tiempo para hacer eso.

****

Puede encontrar más información sobre Chuck Thompson en su sitio web personal, Chuck Thompson Books. ¡O compre su libro INCREÍBLE en Amazon! Lo recomiendo altamente. ¡Sigue siendo uno de mis favoritos hasta hoy!

Ver el vídeo: Suspense: Summer Night Deep Into Darkness Yellow Wallpaper (Diciembre 2019).

Loading...