Pai: El paraíso para mochileros de la montaña de Tailandia (¿o el infierno?)


No me gustaba Pai. Espere. Comprueba que - me gustaba Pai, simplemente no me gustaba. amor Pai Durante años, los viajeros me han dicho cuánto amaban a Pai. "¡Es aaaaa-mazing! Es tan divertido. Hay comida saludable, bebidas increíbles y hermosas montañas. Nunca querrás irte ", explicaban, como si estuvieran hablando del Jardín del Edén.

Cuando comencé a viajar por esta región en 2006, rara vez escuchaba el nombre de Pai. Estaba lejos del camino trillado, y en ese entonces yo era todo acerca de permanecer en el camino trillado. Con el paso de los años, Pai se hizo famoso como un destino donde la gente fumaba hierba, bebía, caminaba y hacía yoga. Como nunca había estado en Pai, decidí en este viaje que era el momento de verificar de qué se trataba todo este alboroto.

Conduciendo por el norte de Tailandia hacia las montañas, mi autobús giró y giró. El camino a Pai tiene más de 700 giros, pero apenas los noté mientras miraba por la ventana las colinas densamente cubiertas rodando como olas en el horizonte. Por lo que podía ver, era verde, y me sorprendió de nuevo la belleza del campo tailandés. Manejamos durante horas mientras nuestro conductor de autobús audicionaba para un juez de F1 invisible. Pero la sorprendente velocidad valió la pena para ver, una vez más, tan hermosos bosques tropicales.

Más tarde, cuando exploré la ciudad, comprendí por qué los mochileros aman a Pai, por qué escriben de manera tan efusiva y acentúan el amor del mundo cuando lo mencionan. Ubicado en las montañas y rodeado de cascadas y maravillosos senderos para caminatas, Pai es una ciudad pequeña donde la vida se mueve a un ritmo que frustraría incluso al español más relajado. También es un paraíso occidental: hay comida orgánica, trigos de pasto, tés especiales y comida occidental en las tiendas que bordean las calles de la ciudad. Además, las bebidas y el alojamiento son baratos, y la fiesta llega tarde.

Es un paraíso para los mochileros.

Pero a menudo eran solo esas cosas las que me hacían pensar en Pai. La ciudad es simplemente demasiado turística y culturalmente arrastrada por mí. No odio la ruta turística. Escribo esto en un café occidental en Luang Prabang, Laos, mientras tomo una limonada. Pero cuando la gente busca comida importada, bebe cervezas de Bélgica, y cuando la comida de la calle consiste en hamburguesas, bruschetta y lasaña, creo que las cosas han ido demasiado lejos.

Tailandia Parece que se ha perdido en Pai cuando olas de oleadas de occidentales y turistas chinos remodelan la mayor parte de la ciudad. Uno tenía que vagar para encontrar restaurantes tailandeses que atendieran a la población local. (Eran deliciosos y más baratos que la comida que se encuentra en el "mercado" en Walking Street).

Por supuesto, Pai no es del todo mala, hay mucho que ver y hacer. Desde la ciudad, puede caminar hasta cascadas, pasear por granjas y terrazas de arroz donde los únicos sonidos son las aves y los animales de granja, y ir en bicicleta a cuevas y más cascadas.

Me encantó especialmente el viaje de un día a las cuevas de Tham Lod. A media tarde, uno de los muchos operadores turísticos lo conduce (no se preocupe, todos van por el mismo camino) a la cascada de Mo Paeng, donde puede ir a nadar, y luego a Sai Ngam (secreto). ) aguas termales, un mirador y, finalmente, las cuevas, a las que llega justo antes del atardecer. Después de una caminata por un camino corto, un guía tailandés lo guía a través de tres cámaras grandes antes de abordar una balsa para flotar por el río que empalma esta cueva por la mitad. Allí, la caverna se abre al ver a miles de aves que se congregan en la entrada. Fue desconcertante, impresionante, y lo más destacado de mi tiempo en Pai.

Lo que me encantó de Pai fue el escenario, no la vibra. En una ciudad que te cobra por enchufar tu computadora, descubrí que observar a mochileros con el torso desnudo se emborrachaba de forma desagradable. En cuanto a mostrar en qué se había convertido Pai, mi viaje fue acompañado por escuchar a dos chicas que discutían si estaban "húmedas" o no según la medicina china y dos tipos mayores que discutían cómo Monsanto y los gobiernos están conspirando para despoblar el mundo.

Puedo ver por qué tantos viajeros vienen aquí y me encantan: alojamiento barato, fiesta en exceso, el hermoso entorno, la buena comida occidental. Si fuera un viajero por primera vez y mucho más joven, este ambiente de viaje sería genial. Puedes interactuar con muchos otros viajeros, tal vez conocer a algunos lugareños y pasar un buen rato.

Pero ya no es para mí.

El Pai del mochilero no es el Pai que me interesa. Me encanta lo que hizo famoso a Pai en primer lugar: las montañas y los largos senderos del bosque hasta cascadas aisladas, cuevas, vistas impresionantes y un lugar tranquilo para leer un buen libro.

Aquí es donde brilla Pai. Esto es lo que hace Pai. la Lugar para estar. Y por qué deberías ir a Pai, quedarte en las afueras de la ciudad en un pequeño y encantador bungalow, alquilar una bicicleta, atravesar las colinas, bañarte en cascadas frescas o explorar algunas cuevas.

Pais es mucho más que un refugio para hippies, mochileros y profesores de yoga occidentales.

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