Cómo ayudar a detener el abuso animal en la industria del turismo


Queridos Viajeros,

Mientras estaba en Sigiriya, Sri Lanka, comiendo Kottu (un tradicional picante salteado de pan roti rallado con verduras y pollo), noté una escena afuera del restaurante que he presenciado muchas veces antes: turistas montando un elefante. Suspiré desesperado. Ese animal en el que viajaban tan felizmente era mayormente abusado, y no tenían idea.

Entiendo por qué estaban en eso. A todos nos encanta ver y jugar con animales cuando viajamos.

Es por eso que vamos de safaris, visitamos zoológicos y templos de tigres, y nos inscribimos en paseos en elefante, visitas de gorilas, caminatas de leones y todo lo demás.

Quiero decir, ¿quién no querría estar tan cerca de tantas criaturas hermosas? Los animales son lindos y (en su mayoría) peludos.

Pero tengo una mala noticia: La mayor parte del turismo animal del mundo es abusivo y perjudicial para los animales..

Los animales se mantienen típicamente en condiciones horribles y son entrenados y manejados por personal inexperto. Estos no son centros de investigación científica que está visitando. Los lugares que visita existen para su entretenimiento, no por preocupación por el bienestar del animal.

Ahora, yo no soy un santo. He montado elefantes, he estado en el templo del tigre, he visitado Seaworld y he nadado con delfines en el pasado. He sido culpable de patrocinar los mismos lugares que ahora te digo que evites.

Pero mientras más estoy involucrado en la industria de viajes y aprendiendo sobre el turismo de animales, más me he dado cuenta de cuán desordenada, defectuosa y abusiva es la práctica. Si supiera entonces lo que sabía ahora, nunca habría hecho esas actividades.

A menos que seas alguien como este hombre, probablemente no quieras abusar ni ser parte de ningún abuso animal.

Solo quieres jugar con animales.

Pero visitando estas instituciones nosotros hacer Convertirse en parte del sistema y perpetuar el ciclo de abusos..

No lo hacemos porque somos malos, por supuesto. Es la ignorancia de las condiciones lo que nos impide cambiar el sistema.

Sé que todos queremos creer que el lugar que hemos elegido visitar es inofensivo. Hemos investigado, leído algunas buenas críticas y el personal dijo que son amables y serviciales con los animales.

¿Pero quién admitiría el abuso animal?

Nadie va a decir: “Sí, matamos de hambre a los elefantes. ¡Ahora entra!

Es costoso mantener a los elefantes, y cuando están cargados de deudas, muchos entrenadores simplemente empujan a los elefantes a sus límites para ganar tanto dinero como sea posible. Y, aunque los capacitadores pueden tener sus corazones en el lugar correcto, en muchos países en desarrollo no son personal capacitado, son trabajadores pobres y poco calificados que solo están tratando de ganar dinero para alimentar a su familia.

Mira el elefante que mató a alguien en Ko Samui. Estaba trabajando con un calor insoportable y no debería haber llevado pasajeros, pero el entrenador era un birmano pobre que trataba de alimentar a su familia. Si nos fijamos en los entrenadores entrevistados en La cala o Pez negro, usted ve lo mismo: entrenadores con buenas intenciones, pero también un jefe o una corporación enfocada en las ganancias en lugar del bienestar animal.

Otro ejemplo: durante años, los derechos de los animales y los grupos ambientales arremetieron contra el Templo del Tigre en Tailandia. Los periodistas denunciaron abusos. Sin embargo, los turistas no creían en las noticias y seguían acudiendo al templo. “Son monjes. ¿Cómo podrían lastimar a los tigres?

Sin embargo, luego de que la presión externa creció demasiado, el gobierno allanó el templo y, ¡sorprendió! - encontraron una gran cantidad de tigres muertos y maltratados, y evidencia de cría ilegal y contrabando de animales. Pero a pesar de que este templo de tigre demostró estar involucrado en el comercio ilegal de animales, las visitas a otros templos de tigres no han cesado.

La verdad es que hay muchos abusos a los animales en la industria de viajes.

En pocas palabras: paseos en elefante, templos de tigre, caminatas de leones, espectáculos de monos, luchas de orangutanes (sí, que realmente existen), delfinarios, mundos marinos, circos ... cualquier cosa donde el animal esté allí exclusivamente para su entretenimiento, ¡evítelo!

Considere la prueba de olfato para cualquier exhibición de animales: si parece que esto no debería existir o si le parece extraño que un animal tan grande sea tan dócil, es probable que algo no esté bien y no debería apoyar tales prácticas con su dinero. .

Sin embargo, aún podemos obtener ese momento memorable con un animal mientras nos aseguramos de que lo estamos haciendo bien.

Tomar elefante montando en Tailandia. Ha sido popular durante décadas y sigue siendo un gran atractivo para los turistas, pero lugares como Elephant Nature Park están cambiando el sistema al ofrecer un santuario para los elefantes maltratados, promover la educación para los visitantes y permitir que los turistas experimenten a los elefantes de una manera que no les hace daño.

Y, viendo cuánto dinero está haciendo el Elephant Nature Park, otros parques de entrenamiento están comenzando a cambiar lentamente la forma en que hacen las cosas, trabajando con el Elephant Nature Park para adoptar prácticas menos dañinas. Ahora hay parques en Phuket, Camboya y Surin.

Eso no quiere decir que este cambio sea generalizado, pero como el dinero perpetúa el sistema, cuantas más personas voten con sus dólares, más parques de animales cambiarán sus políticas. El Elephant Nature Park no existiría sin la visita de los turistas, y otros parques no se darían cuenta si no fuera por la popularidad de sus prácticas.

Es importante que hagamos nuestra debida diligencia y votemos con nuestros dólares para apoyar a las organizaciones que están haciendo lo correcto por los animales. Si nos unimos y decimos "queremos algo más", podemos hacer que suceda. El templo del tigre finalmente se cerró, Seaworld acordó detener su programa de cría en cautiverio, y proliferan lugares como el Parque Natural Elefante. Estos cambios se han producido debido a la protesta pública y al cambio en el comportamiento del consumidor que afecta a lo que más preocupa a las empresas: su resultado final.

Se trata de la educación. Si nosotros, como viajeros, aprendemos sobre estas condiciones de antemano, si hablamos más sobre ellas, podemos hacer un cambio. Afortunadamente, hay una serie de recursos y grupos en línea que pueden ayudarte a encontrar experiencias éticas con animales:

Sé que quieres ver o comulgar con algunos animales cuando viajas y no hay nada de malo en eso, solo hagámoslo de manera responsable. Creemos experiencias animales positivas que recompensen la conservación y la educación, no la explotación.

Después de todo, ¿no quiere volver un día y compartir con sus amigos o familiares la hermosa experiencia que tuvo? La mejor manera de transmitir la experiencia es asegurarse de que los animales sobrevivan y prosperen.

Sinceramente,

Mate

Nota de Matt: ¡Buenas noticias! ¡Tripadvisor anunció que estaban eliminando atracciones de animales de su sitio web! Semana increíble para los animales! ¡Puedes leer la historia aquí!

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